22.01.2013

Selvlysende og kontroversielle

Rosa fisker av typen scalare

Genmodifiserte, rosa fisker av arten scalare ble vist fram på en akvariemesse i Taipei i 2012. Foto: AFP / Mandy Cheng

Stadig nye varianter av genmodifiserte akvariefisker lanseres i USA og Asia. Fiskene er forbudt i EU og Norge.

Av Andreas Tjernshaugen i tidsskriftet GENialt

Det er ikke nytt at mennesker forandrer utseendet til fisker. I Kina har fargerike varianter av gullfisken (Carassius auratus) blitt avlet fram i mange hundre år. I dyrebutikker finner du i dag oppdrettsvarianter av en lang rekke fiskearter som har helt andre farger enn deres ville slektninger. Noen har også endret kroppsfasong. Stadig nye varianter kommer til gjennom selektiv avl, altså at oppdrettere velger ut og avler videre på fisker med de ønskede egenskapene.

LES MER: Genmodifiserte fisker funnet i Norge
LES MER: Slik bruker forskerne genmodifiserte fisker

Grønt manetprotein
Genmodifiserte akvariefisker er derimot ganske nytt. De ble først lansert i USA og i Asia for ti år siden. De første fikk satt inn et gen opprinnelig hentet fra maneten Aequorea victoria som gir en grønn, fluorescerende farge. Manet-proteinet GFP (Green Fluorescent Protein) ble oppdaget allerede på 1960-tallet. Senere har genet for GFP blitt isolert, og tatt i bruk i bioteknologisk forskning hvor den fluorescerende fargen kan brukes som et synlig tegn på om andre gener er aktivert hos bakterier eller andre organismer. I 2008 fikk tre forskere Nobelprisen i kjemi for oppdagelsen av GFP og bioteknologiske anvendelser.

Genmodifiserte, selvlysende sebrafisker ble opprinnelig utviklet av forskere i Singapore med sikte på å bruke fiskene til å påvise vannforurensing. Den ideen ble ikke satt ut i livet, men i 2000 ble metoden for å framstille selvlysende fisker til akvariebruk patentert. Metoden går ut på å lage korte DNA-tråder som inneholder genet for GFP sammen med såkalte promotorer fra sebrafiskens eget genom. Promotorene er DNA-sekvenser i nærheten av et gen som setter i gang avlesningen av genet, og har betydning for hvor i kroppen genet uttrykkes. DNA-trådene ble spøytet inn i befruktede sebrafisk-egg før celledelingen hadde satt i gang, og ble tatt inn i genomet til noen av de nye individene. Etter at forskerne lyktes med å sette inn det nye genet, kunne stammen med selvlysende sebrafisker opprettholdes ved vanlig oppdrett.


Genmodifiserte sebrafisker under ultrafiolett lys. Video: www.glofish.com

I 2003 lanserte amerikanske Yorktown Technologies selvlysende, grønne sebrafisker som kjæledyr under merkenavnet Glofish. Senere har gener for fluorescerende farge fra andre havlevende organismer også blitt tatt i bruk, og i dag tilbys Glofish med fem forskjellige farger. Sebrafisker er generelt lette å oppdrette i akvarium, men Yorktown Technologies forbyr kjøperne å oppdrette deres patenterte Glofish selv. Nylig har Glofish-sortimentet blitt utvidet med ytterligere to velkjente akvariefisker, nemlig skjørtetetra (Gymnocorymbus ternetzi) og tigerbarbe (Puntius tetrazona). Glofish markedsføres kun i USA.

I 2003, samme år som Glofish ble lansert i USA, ble en genmodifisert, selvlysende grønn variant av risfisk, også kjent som medaka (Oryzias latipes), lansert på Taiwan. Forskere på Taiwan har siden fortsatt arbeidet med å utvikle genmodifiserte fiskevarianter til akvariebruk. Nylig har det kommet fluorescerende varianter av sebraciklide (Amatitlania nigrofasciata) og scalare (Pterophyllum scalare). Begge artene tilhører ciklide-familien, og er velkjente akvariefisker.

Kontroversielt tema
Genmodifiserte akvariefisker er et kontroversielt tema både i akvariebransjen og blant akvarister (altså folk som har akvarier som hobby).

– Holdningene til genmodifisering i zoobransjen internasjonalt spriker veldig, og vi ser stort sett at de samme land som har få motforestillinger mot genmodifisert mat heller ikke har motforestillinger mot genmodifiserte kjæledyr, sier Svein A. Fosså i Norges Zoohandleres Bransjeforening.

Den norske bransjeforeningen har på sin side uttalt seg kritisk om genmodifisering av akvariefisk.


Video av genmodifiserte scalarer på Taiwan under ultrafiolett lys.

Blant engasjerte akvarister i Norge og andre land er det mange som tar sterk avstand fra genmodifiserte fisker. Den holdningen kommer tydelig til uttrykk i nettdiskusjoner for eksempel på norske Akvaforum eller nettforumet til det britiske magasinet Practical Fishkeeping. Men de samme stedene finner man kommentarer fra ivrige akvarister som selv kunne tenke seg å kjøpe selvlysende fisker hvis de var lovlige – og som mener de genmodifiserte variantene bør vurderes på linje med oppdrettsvarianter fra tradisjonell avl.

Også når det gjelder varianter frembragt ved tradisjonell avl, er det for øvrig stor uenighet blant akvarister om hvor grensen går for det etisk forsvarlige. Det gjelder ikke minst varianter som har en endret kroppsfasong som påvirker svømmeegenskapene.

LES MER: Genmodifiserte fisker funnet i Norge
LES MER: Slik bruker forskerne genmodifiserte fisker

Referanser:

Akvaforum

Connecticut College. GFP – Green Fluorescent Protein History.

Fosså, Svein A., Selvlysende fisk i akvariet, GENialt nr. 3/2003.

GloFish nettside

National University of Singapore m.fl., 2000. CHIMERIC GENE CONSTRUCTS FOR GENERATION OF FLUORESCENT TRANSGENIC ORNAMENTAL FISH. Patent. Søknadsnummer PCT/SG1999/000079, offentliggjort 24.8.2000. http://patentscope.wipo.int

Penning, M. m.fl., 2009. Turning the Tide. A Global Aquarium Strategy for Conservation and Sustainability. The World Association of Zoos and Aquariums (WAZA).

Siden ble opprettet: 22.01.2013. Siden ble oppdatert: 14.09.2017

Relevante temasider

Flere nyheter

Forskere sår tvil om embryostudie

08.09.2017

Konklusjonene i omdiskutert studie hvor sykdomsanlegg ble fjernet.. Les mer »

Nytt medlem i Bioteknologirådet

05.09.2017

Bushra Ishaq ønsker blant annet å løfte frem.. Les mer »

Stamceller: Satsar på superdonorar

04.09.2017

Optimistane har allereie venta tjue år på det.. Les mer »

Går imot biobank over hele befolkningen

30.08.2017

Bioteknologirådet støtter å utvide nyfødtscreeningen med to nye.. Les mer »

Trondheim: Åpent møte om gen-forskning

23.08.2017

Skal forskere melde tilbake forskningsfunn til personene som.. Les mer »

Levende minne

23.08.2017

Verden produserer mer data enn noensinne, og trenger.. Les mer »

Se video fra debatt om persontilpasset medisin

15.08.2017

Persontilpasset medisin er ikke lenger en fjern fremtidsvisjon… Les mer »

Debattmøte: Utvidelse av nyfødtscreeningen

11.08.2017

Ønsker vi å etablere en biobank over alle.. Les mer »

Kontroversiell gen-forskning bryter ny grunn

02.08.2017

Forskere fra universitetet i Oregon i USA har.. Les mer »

Arendalsuka 15. august: Persontilpasset medisin: Medisinsk forskning og klinisk bruk

03.07.2017

Persontilpasset medisin er ikke lenger en fjern fremtidsvisjon… Les mer »

© 2017 Bioteknologirådet. | Design: Tank - Utviklet av: Spekter